Hunting Militias at All Cost: Urban Military Operation and Birth Outcomes

Resumen

This study examines the impact of the Orion Operation on newborn health out- comes. Previous research has explored the negative effects of conflict on child health, but the specific consequences of state military operations on newborns, especially in urban settings, remain poorly understood. Employing a Difference-in-Differences de- sign and using administrative data from the Colombian Vital Statistics Reports, we assess the effects of the Orion Operation on birth weight, height, and the probability of a high Apgar score. Our analysis reveals a significant reduction in birth weight among infants born in intervention-affected neighborhoods, with concentrated effects observed among married and less educated mothers. We find a decrease in height at birth and a reduction in the probability of having an Apgar score higher than 7, which indicates good health at birth. While direct testing of stress as the primary underlying mecha- nism was unfeasible, our findings suggest that stress might influence birth outcomes. These findings enhance our understanding of the complex impacts of state military operations and underscore the importance of considering the context when assessing their consequences on local communities.

Descripción

Este estudio examina el impacto de la Operación Orión en la salud de los recién nacidos. Investigaciones anteriores han explorado los efectos negativos de los conflictos sobre la salud infantil, pero las consecuencias específicas de las operaciones militares estatales sobre los recién nacidos, especialmente en entornos urbanos, siguen siendo poco conocidas. Empleando un modelo de Diferencias en Diferencias y utilizando datos administrativos de los Informes de Estadísticas Vitales de Colombia, evaluamos los efectos de la Operación Orión sobre el peso al nacer, la altura y la probabilidad de obtener una puntuación de Apgar alta. Nuestro análisis revela una reducción significativa del peso al nacer entre los niños nacidos en los barrios afectados por la intervención, con efectos concentrados entre las madres casadas y con menor nivel educativo. Encontramos una disminución de la altura al nacer y una reducción de la probabilidad de tener una puntuación de Apgar superior a 7, que indica buena salud al nacer. Aunque no fue posible probar directamente que el estrés fuera el principal mecanismo subyacente, nuestros resultados sugieren que el estrés podría influir en los resultados del parto. Estos resultados mejoran nuestra comprensión de las complejas repercusiones de las operaciones militares estatales y subrayan la importancia de tener en cuenta el contexto a la hora de evaluar sus consecuencias en las comunidades locales.

Palabras clave

Resultados del parto; Conflicto; Colombia; Operación Militar Urbana

Citación